Løsning af sammenstød mellem generationer af LGBTQ-aktivister

lgbtq aktivist pride parade gør amerika bøsse igen flag

For at starte en diskussion om LGBTQ-aktivisme og mental sundhed under Pride Week bad vi to LGBTQ-aktivister fra forskellige generationer om at mødes og diskutere deres synspunkter, oplevelser og perspektiver. Michael Noker , en årtusinde, der har skrevet om LGBTQ-spørgsmål, interviewede Patrick Cleary, en langvarig LGBTQ-aktivist, der kæmpede for homoseksuelle rettigheder under AIDS-epidemien og videre.De to diskuterer sorg og mentale sundhedsmæssige konsekvenser af at miste en generation såvel som det kritiske behov for aktivisme.



Noker:Hvad ville du sige var det mest monumentale øjeblik for LGBTQ-bevægelsen i din levetid?

Cleary:Der er nogle få, så tilgiv mig, at jeg ikke kun valgte en. Det 1987 FDA-godkendelse af OLT et lægemiddel til behandling HIV / AIDS er den mest monumentale ting, jeg kan tænke på som en homoseksuel mand, fordi det betød, at mine venner holdt op med at dø så ofte.





Ronald Reagan havde ikke engang sagt ordet 'AIDS' før året før. Den ærlige opfattelse fra det meste af landet var, at AIDS var noget, der skulle brænde sig ud. Det ramte kun homoseksuelle fyre og stofmisbrugere, og vi var ikke besværet værd.

Deltager i HANDL OP og Queer Nation , holder dø-ins og marcherer og bogstaveligt talt går ind i katolske kirker og råber 'Skam!' hos præster, der nægtede at anerkende, at prævention også reddede liv ... det var det, der gjorde det.



Selvfølgelig, Lawrence v. Texas er en anden. Jeg ved ikke, om mange af de yngre, endda temmelig socialt bevidste voksne i disse dage ved, at det tog indtil 2003 at slå ned sodomilovgivningen i landet. Indtil da var der stater, hvor du ikke tjekkede ind på hotelværelser sammen, hvis du ikke ønskede at blive raidet, hvor homoseksuelle klubber stadig var målrettet af politiet, og hvor du kunne blive arresteret og fængslet for homoseksuel sex.

Og selvfølgelig var det i min levetid - selvom jeg var baby på det tidspunkt - men S tonewall optøjer fik det hele startet. Fordi jeg ikke var gammel nok til at sætte pris på forskellen fra før, kan jeg ikke rigtig tale til den. Det var dog inden for min levetid.

Noker:Jeg har bemærket en masse vægt på at blive 'vågnet' for nylig. Der er en slags tilbageslag mod enhver, der ikke er ligeglad med de rigtige ting. Folk har tendens til at kalde ”slacktivists” som effektive undskyldere. Er dette nyt? Hvad synes du om det?

Cleary:I disse dage er alt hurtigere, fordi formidlingen af ​​information og ideer fremskyndes. Problemer, der muligvis har taget år at sprede, kan blive memer inden for få dage, og det er da tilbageslag begynder.

Mennesker er ikke gode med nuance. Små forskelle i tilgang til de samme mål eskalerer til uoverskuelige splittelser i grupper, der ville gøre enorme allierede, hvis kun alle ville sætte sig ned og finde ud af, hvad vi har til fælles, og hvordan styrkerne i en gruppe kan hjælpe de andre.

På en måde kommer tilbageslagene også fra folk i min alder, der blev udmattede gennem processen med at kæmpe for et bestemt sæt rettigheder og blive fornærmet, når vi får at vide, at vi er en del af problemet. Som en ældre, ikke helt så aktiv aktivist, kæmper jeg for at modstå trangen til at afvise problemer, jeg ikke har oplevet personligt, og ikke for at hæve de oplevelser, jeg havde, til en mythos, hvilket betyder, at jeg kan tilgives for yderligere overtrædelser.

Jeg kender mange ældre hvide homoseksuelle mænd, der mener, at AIDS-krisen giver dem immunitet mod nogensinde at blive kritiseret for deres tankegang. Det er virkelig svært ikke at sige: 'Forstår du, at enhver ven, jeg havde i 1988, nu er død?' Det hjælper dog ikke noget.

hvorfor hader folk mennesker

Noker:Jeg synes, det er noget virkelig vigtigt at påpege. Det er også noget, jeg ikke ville have tænkt på. Det homoseksuelle samfund er ikke kort over kvindehad og sexisme (og hundrede andre spørgsmål), men jeg ved ikke, om nogen har taget sig tid til at forstå nøjagtigt, hvor meget hiv / aids tog ud af den forrige generation. Mange af de homoseksuelle mænd, der tog kritik for at opgive transgenderspørgsmål (eller endda feministiske spørgsmål), var for eksempel allerede opbrugt og trak sig tilbage flere år før homoseksuelle ægteskaber blev legaliseret. Jeg havde ikke overvejet den anden side.

Cleary:Og jeg glemmer, at de fleste af de yngre mennesker ikke aner, hvor dårlig det var, selvom du intellektuelt ved, hvor dårlig det var. På et år husker jeg, at jeg holdt styr, og jeg var gået til 53 begravelser. Det er mere end en om ugen. Jeg var i halen af ​​dette. Jeg var først i mine tidlige 20'ere. Gutter i 30'erne og 40'erne blev dybest set udslettet. Mange af de grupper, der skældte på os, var ingen steder at finde dengang. Men at holde den vrede ikke hjælper mig overhovedet, og det hjælper heller ikke samtalen.

Noker:Hvad var det vigtigste spørgsmål, som LGBTQ-bevægelsen fokuserede på? Hvad synes du det vigtigste spørgsmål, som vores samfund står over for i dag?

Cleary:Jeg synes, det er yderst farligt at 'rangordne' emner baseret på betydning, fordi hvert emne migrerer med hensyn til betydning afhængigt af dagens forhold. I dag tror jeg, at det vigtigste, vi har brug for at kæmpe, er inden for vores egne samfund, og det er inklusion og tværsnit. Jeg tror, ​​der er en frygtelig kløft, der vokser mellem dem, der oplever et niveau af komfort og dem, der stadig er i desperate omstændigheder. At hvile på kampens laurbær, vi tror, ​​vi har vundet, holder ikke tingene i den rigtige retning og vil sandsynligvis resultere i, at vi falder bagud.

Noker:Jeg bemærkede, at når homoseksuelle ægteskaber var lovlige i hele USA, knækkede alle slags den metaforiske øl. Bekymrer det dig også?

Cleary:Vi ser allerede landet stille op mod at fjerne sådanne ting som ægteskabslighed, og de tager nye kampe op som badeværelsesadskillelse som en måde at angribe transseksuelle rettigheder på. Hvis du ikke er villig til at kæmpe for rettighederne for alle undertrykte mennesker (og alle mennesker generelt, men især mindretal), har du ingen ret til at klage, når dine rettigheder eroderet ved siden af ​​deres.

Noker:Føler du det Stolthed stadig har betydning i nutidens samfund? Hvis ja, tror du, at det er blevet mindre betydningsfuldt i løbet af de sidste par årtier?

Cleary:Mistet betydning? Nej. Ændret fokus? Ja.

Jeg husker, at der var en enorm politisk atmosfære for min første Pride-begivenhed i 1984. Stonewall var kun 15 år før, så forestil dig, om Stonewall var sket i 2002, og du får lidt af stemningen af ​​det. Jeg kiggede for at se, om jeg kunne finde nogen billeder af Boston Pride-begivenheden fra det år, og et af de første resultater er 'Black and White Men Together.' Jeg kan helt huske dette, fordi det var et hot-button-spørgsmål for mange homoseksuelle: ideen om ikke kun homoseksuelle par, men interracial par på samme tid.

Vi marcherede også efter AIDS-forskning og finansiering mod sodomilove, anti-diskrimineringslove osv. Så der var forskellige indsatser for mange mennesker i min demografi, der er blevet mindsket i dag.

Noker:Så tonen har gennemgået et stort skift.

Cleary:Der har også været en hel del af det, jeg ville overveje 'lyserød vask', hvor virksomheder har fundet ud af, at mange homoseksuelle og lesbiske par har disponibel indkomst (dette var en opdagelse, der blev foretaget omkring midten af ​​1990'erne, efter hvad jeg husker ). Sponsorering er gået ud over de lokale homoseksuelle barer, der leverer vandflasker og flyder til store fester. Dette kan være fantastisk, men ændrer dynamikken meget.

Vi fokuserer heller ikke så meget på stolthed som en politisk handling. 'Vi er her, vi er queer, vænner os til det' lyder utroligt banalt i disse dage. Ikke desto mindre var det en kampskrig, der var superfarligt at sige, da jeg var ved mine første par Pride-begivenheder. Jeg er blevet ramt af flasker kastet af publikum i Boston og i Washington, og politiet på det tidspunkt tænkte ikke på at gøre noget ved det.

Men fordi politiet giver læbestift til Pride-begivenheder, betyder det så, at de vil være opmærksomme på et drab på en trans kvinde af farve i deres område? Det er noget at tænke over.

Noker:Jeg har også bemærket, at mange Pride-begivenheder begynder at opkræve optagelse nu.

Cleary:Jeg deltager ikke så meget i Pride, fordi det virker mere som en stor blokfest end noget andet, og jeg har aldrig været en for blokfester.

Noker:Hvad kunne den kommende generation og dens LGBTQ-samfund gøre for at gøre størst forskel?

Cleary:Slip kynisme. Jeg føler mig så gammel for at sige dette, men jeg har nu været involveret i aktivisme i en eller anden form i mere end 30 år. Hver ny generation af aktivister mener, at de er den eneste generation, der nogensinde har kæmpet for en sag, og at de er den eneste generation, der står over for håbløse omstændigheder.

Det er så fristende at tro, at oddsene er stablet så meget imod os, at der slet ikke mening er at kæmpe, eller at de mennesker, der ikke udtrykker din nøjagtige mening, ikke vil være nyttige for din sag. Men det er præcis, hvad de mennesker, der ville tavse os, regner med at få os ud af vejen.

Måske er det fordi vi udsættes for så mange stemmer hver eneste dag via de tilgængelige medier, men jeg ser så mange yngre mennesker spotte hinanden for spørgsmål, som de i det væsentlige er enige om. Det hjælper slet ikke nogen. At lytte til dem, der har det sværere end dig og bruge det sociale eller økonomiske indflydelse, du har for at hjælpe dem, er så meget vigtigt.

Så arbejd mod de ting, som du tror vil gøre mest forskel for de mennesker, der har mest brug for det, og antag ikke altid, at alles motivation er mistænkelig. Hvis du har mistanke om motivationen, skal du vide nok til at bruge hvad du kan fra disse personer og grupper og derefter kassere resten.

Bio: Patrick Cleary er en Boston-baseret dramatiker og dukketeater. Du kan finde mere af hans arbejde og skrivning på xingcat.com.