'Jeg gik meget hurtigt i gæld': Kampen for at finde overkommelig behandling

På udkig efter overkommelig behandling

Nita Sweeney, en forfatter og tidligere advokat, har set mange forskellige terapeuter gennem årene for at hjælpe med at håndtere sin bipolare lidelse og kroniske depression, fordi hun har mistet antallet. Hendes behandling har også krævet hospitalsindlæggelse, medicin og neurofeedback - alt sammen som hun havde råd til.



”Jeg er for evigt taknemmelig for at have både fremragende sundhedsforsikring og disponibel indkomst for at have råd til den dyre sundhedspleje [jeg har brug for] for at jeg bare kan blive på planeten. Som et resultat har jeg fordele, som mange andre mangler. Livet er bedre, men jeg er stadig stærkt afhængig af fagfolk inden for mental sundhed for at holde mig i live. ”

Men ikke alle er så heldige. Sweeney siger, at mange af hendes venner også kæmper med en psykisk sygdom og fortsætter med at lide, fordi de i modsætning til hende ikke har råd til at søge behandling.





Begrænset forsikring forhindrer behandling af mental sundhed

'Især en ven er en overlevende efter seksuelt misbrug, der er så traumatiseret af sin far, at hun ikke kan se mandlige sundhedsudbydere af nogen art, især terapeuter eller psykiatere.'

Begrænset forsikring kan også begrænse personer, der søger hjælp til deres mentale helbred.



”Hun kan ikke arbejde, og hun er afhængig af Medicaid til forsikring. Hun har savnet medicindoser, helt slukket med medicinen, afviklet på psykeafdelingen og været tæt på selvmord mere end en gang, fordi hun ikke kunne finde en kvindelig psykiater eller rådgiver på hendes meget begrænsede offentlige sundhedsplan. Det gør mig rasende, at jeg kan se (næsten) enhver læge, jeg vil have, mens min ven lider. ”

Dr. Joe Parks, MD og medicinsk direktør ved National Council for Behavioral Health , siger uhensigtsmæssigt lave priser, der betales i Medicaid- og Medicare-programmer, er en væsentlig årsag til den manglende tilgængelighed af mental sundhedstjenester. Som et resultat er en høj andel af psykologer og psykiatere kun kontante, fordi det igangværende kontantmarked betaler to til tre gange den pris, forsikringsselskaberne tilbyder.

Folk søger ikke hjælp på grund af høje omkostninger

Isabella W. har kæmpet angst og depression hele sit liv og besluttede at søge en terapeut, da hun fik et fuldtidsjob, der tilbød forsikring. Hun forbandt sig ikke med nogen af ​​dem, så hun stoppede med at gå. Hun så en tredje terapeut, der ikke var dækket af forsikring, men omkostningerne var simpelthen for høje. Hun blev tvunget til at holde op.

”Jeg har været [ude af] terapi længere, end jeg har været [i den]. Det er for mange penge, ”sagde hun. ”Jeg prøver bare selv at håndtere mine problemer, hvilket naturligvis skaber en masse spinding. Jeg har altid formået at overvinde min depression, men jeg tror også, det en dag kunne være så slemt, at jeg bare ikke kan komme ud. Terapi bør ikke være så dyr; det forårsager mere stress. ”

Dårlig forsikringsdækning

Ifølge National Council for Behavioral Health 42% af befolkningen ser omkostninger og dårlig forsikringsdækning som de største barrierer for adgang til mental sundhedspleje. En ud af fire amerikanere rapporterede, at de skulle vælge mellem at få psykisk behandling og betale for daglige fornødenheder.

Kathy K. har haft at gøre med svær depression og kroniske selvmordstanker i flere måneder og har ikke længere forsikring efter at have mistet sit job. På grund af disse barrierer har hun ikke råd til at se en terapeut eller en læge for at diskutere medicinmuligheder.

Hun tilbragte et par dage på hospitalet, efter at en nabo ringede til politiet af frygt for, at hun ville skade sig selv. Opholdet “hjalp lidt, men uden [noget langsigtet] er det meget vanskeligt at kontrollere denne kroniske depression.”

Kathy er ikke alene om at have brug for hjælp, men ikke være i stand til at finde den. Mens der er adskillige billige terapimuligheder, herunder samfundets mentale sundhedscentre, har terapeuter, der tilbyder glidende universitetspsykologiske afdelinger, i sandhed de fleste lavindkomstklinikker lange ventelister.

At finde den rigtige terapeut i dit forsikringsnetværk

Alexa C. flyttede til en lille by i Wisconsin for et rapporteringsjob, da hun dimitterede på college. Hun besluttede at søge terapi efter at have beskæftiget sig med angst på grund af stresset i sit job og flyttede til et nyt sted, hvor hun ikke kendte nogen.

hvorfor hader jeg verden

”Det var svært at finde ud af, hvilke læger der var i mit forsikringsnetværk, hvilke læger der havde aftaler til rådighed (mange blev booket ud i flere måneder), og hvem den rigtige terapeut ville være for mig,” siger Alexa.

Hun så nogen i løbet af et par måneder, men stoppede med at gå på grund af tidsbegrænsninger og omkostninger.

”Jeg var heldig, at jeg ikke var deprimeret - bare nervøs - og jeg var meget fast besluttet på at prøve [at finde nogen]. Men jeg tænkte ved, hvis du led af manglende motivation med depression, ville dette være umuligt. ”

En hurtig søgning på et forsikringswebsted bringer normalt en liste over udbydere af mental sundhed, men i virkeligheden er mange af disse lister forældede eller unøjagtige eller begge dele.

Ifølge Dr. Park, “De fleste forsikringsafdelinger vurderer adgangen ved at kræve et vist forhold mellem kontrakterede udbydere pr. Dækket levetid. Men hvis du kalder listen over adfærdsmæssige sundhedsudbydere på en hvilken som helst forsikringsudbyders websted og går ned på listen og beder om en rutinemæssig, presserende ny aftale, vil du hurtigt finde ud af, at de fleste ikke accepterer nye patienter. ”

Udfordringen med fordele uden for netværket

I et forsøg på at udvide mulighederne tilbyder nogle terapeuter refusion uden for netværket (OON) , men dette kræver, at klienten betaler ud af lommen på forhånd for senere at få refusion fra deres forsikringsselskab.

Brug af OON til terapi kan tilbyde mere fleksibilitet såsom evnen til at se nogen, der tilbyder en bestemt specialitet eller et større udvalg af udbydere.

Barrierer

Denne fleksibilitet er imidlertid ikke i stand til at hjælpe personer, der ikke har råd til at betale på forhånd eller måske ikke har en forsikringsplan, der tilbyder refusion. Der er også mange rapporter om forsikringsselskaber, der vanskeliggør refusion, hvilket kan betyde, at du måske ikke får dine penge tilbage rettidigt eller slet ikke.

Lori E. besluttede at udnytte sine OON-fordele, men har været uenig med sit forsikringsselskab siden august 2018 for refusion af hendes sessioner.

”Jeg har bogstaveligt talt talt med min terapeut om angsten ved at skulle håndtere det, hvilket er ironisk. Jeg var nødt til at betale på forhånd, og selvom det er i sort / hvid, at min forsikring ville godtgøre mig et bestemt beløb, afviser de fortsat mit krav. Det har været et rod at tackle det. ” hun siger.

Loris kamp er desværre ikke et ualmindeligt scenario. Dr. Carla Marie Manly, en psykoterapeut i Santa Rosa, CA, har hørt fra mange klienter om vanskelighederne med at få refusion fra deres forsikringsselskab.

”Som en klient for nylig sagde,“ De laver et spil ud af det og håber, jeg giver op. ”Flere kunder har faktisk rapporteret, at deres forsikringsselskaber fandt mange undskyldninger for at forsinke, reducere og nægte refusion. Mange psykoterapeuter i mit område har fundet ud af, at forsikringsselskabernes indgivelser ofte afvises og forsinkes af useriøse årsager. ”

At gå i gæld til terapi

Megan H. tænkte ikke engang på at forsøge at bruge forsikring, da hun blev opfordret af politiet til at søge behandling efter at have rapporteret et seksuelt overgreb. I stedet gik hun hjem og søgte på Google for at finde den bedste traumeterapeut i sit område. Efter at have haft en indledende konsultation med en kvindelig terapeut vidste Megan, at hun havde fundet hende passende. Ulempen? Terapeuten opkrævede $ 180 / time.

hvordan ved man, om man har depression

'Jeg indså ikke på det tidspunkt, hvor ofte jeg skulle have brug for terapi ... Jeg regnede med, at jeg ville gå en gang om måneden, så omkostningerne syntes ikke så dårlige.'

Men Megan fandt hurtigt ud, at ugentlige sessioner var nødvendige, da hun begyndte at pakke ud sit traume. Omkostningerne tilføjede hurtigt, men hun siger, at hun ikke kunne forestille sig at se nogen anden.

”Jeg gik meget hurtigt i gæld - tusinder og tusinder af dollars - men jeg stoppede ikke. Jeg vidste økonomisk, at det var uansvarligt, men jeg kunne bare se fra væksten, at jeg følte, at jeg skulle fortsætte. ”

Megan bragte store økonomiske ofre for at fortsætte med at se sin terapeut. Hun stoppede med at gå ud med venner, købte ting, der ikke var fornødenheder, og overlevede på, hvor lidt mad hun havde råd til.

'Du ser på din checkkonto, og der er som $ 10 derinde, og du skal gå til købmanden, så du er ligesom,' Jeg får brød og æg og lever af det. ''

Megan siger, at hendes terapeut har hjulpet hende med at få sit liv tilbage og begynde at helbrede. Selvom hun ikke fortryder at søge hjælp og er glad for, at hun fandt sin nuværende terapeut, ønsker hun dog, at hun vidste mere om den tid og det økonomiske engagement, der var involveret. Hun siger også, at hun sandsynligvis ville have prøvet at bruge sin forsikring eller undersøgt mere overkommelige muligheder.

Mens Megan føler sig utrolig taknemmelig for, at hun fandt nogen, hun forbinder med, er hun bare en af ​​millioner af amerikanere, der hæmmes af gæld, mens hun simpelthen søger at komme sig efter traumer. Ifølge en undersøgelse fra 2015 foretaget af Millman, et risikostyrings- og sundhedsrådgivningsfirma, var adfærdsmæssig pleje fire til seks gange mere tilbøjelige til at blive leveret uden for netværket end medicinsk eller kirurgisk behandling.

Manglende frekvens kan forhindre fremskridt

Som enlig mor gik Katie Tomaszewsi også i gæld som følge af at se en terapeut. Hun blev behandlet for panikanfald, alvorlig angst, depression og vrede efter at have gennemgået en skilsmisse, mens hun forsøgte at opdrage sin datter alene. Siden da har hun været nødt til at tage mange pauser fra behandlingen af ​​økonomiske årsager.

”Jeg har kun så mange 'selvplejedollarer', og der har været tidspunkter, hvor jeg har haft andre behov, der måtte prioriteres. Min terapeut har været fantastisk og tilladt mig at se hende hver anden uge, nogle gange mindre. Selvom jeg ser tilbage, føler jeg, at hver uge virkelig er nødvendig for ensartede fremskridt. ”

Det er svært at virkelig komme ind i hjertet af problemer, når du kun har 45 minutter til en time to gange om måneden til at tale med en mental sundhedsperson. Når du får din terapeut i fart på dit liv, er sessionen forbi, og det føles som om der ikke kan gøres fremskridt.

Obligationen udviklet mellem en klient og terapeut gør det svært at skifte, når forsikringen ændres

Forholdet mellem klient og terapeut er i modsætning til ethvert andet forhold. Terapeuten ender med at vide alt om dit liv. De støtter dig gennem de sværeste tider og er fortrolige med de detaljer, du måske ikke deler med selv dine nærmeste venner eller kære. På grund af dette bliver mange klienter utroligt knyttet til deres terapeut. I betragtning af hvor følelsesmæssigt intimt forholdet kan blive med den rigtige person, giver det mening. Hel Reddit-tråde findes for brugere at diskutere det tætte forhold til deres terapeut.

Min egen terapeut er en af ​​de vigtigste mennesker i mit liv. Jeg stoler på hende. Jeg elsker hvor meget bedre jeg har det, når jeg forlader hendes kontor. Da jeg skulle skifte forsikring i slutningen af ​​2017, havde jeg det, jeg kalder en 'mental sammenbrud.' Jeg havde ikke råd til min terapeuts egenomkostninger, den sats, hun opkræver for at tjene til livets ophold.

Tanken om at se nogen ny gjorde mig så deprimeret og ængstelig, at jeg følte, at verden sluttede. Heldigvis var vi i stand til at beregne en pris, som jeg havde råd til. Angst over at skulle forlade en terapeut, en person, du har forbindelse dybt med på grund af økonomiske eller forsikringsmæssige problemer, er desværre almindeligt for mange behandlingsdeltagere.

Begrænset forsikring skaber en barriere i jobmobilitet

For seks år siden fandt Devon B. en terapeut, hun elsker, og som tegner hendes forsikring. Hun har overvejet nye roller og nye organisationer, hvordan hun kan fremme sin karriere, men tanken om at håndtere nye forsikringer understreger hende.

'Jeg er bange for, at hvis jeg skifter, har jeg ikke forsikring på et andet job, der dækker det, hvilket gør mig virkelig ked af at tænke over, fordi det har taget mig over seks år at finde en terapeut, jeg forbinder med på dette niveau.'

At skulle starte forfra med en ny terapeut efter at have delt så meget historie med ens nuværende terapeut kan medføre eller forværre angst og endda depression. Det er også tidskrævende og udmattende at åbne op for nogen ny om de mest personlige detaljer i dit liv. Det kan også være re-traumatiserende at genopleve smertefulde begivenheder eller minder.

Dette er grunden til, at enkeltpersoner som Megan var villige til at gå i gæld simpelthen for at holde fast ved deres terapeut. Det terapeutiske forhold er enestående, og dem, der kræver fordelene ved terapi, bringer store økonomiske ofre for blot at få den hjælp, de fortjener.

Terapeuter ønsker, at terapi skal være mere overkommelig

I nogle samtaler har jeg bemærket en antagelse om, at terapeuter udelukkende drives af fortjeneste og opkræver så mange penge, som de kan. Selv om dette kan være tilfældet for et lille mindretal, kæmper mange terapeuter med at tilbyde overkommelige tjenester, samtidig med at de lever. Ud over de tilknyttede omkostninger ved licensering og skolegang (næsten alle terapeuter skal mindst have en kandidatgrad), er der også høje omkostninger ved faste omkostninger, mens de arbejder i en privat praksis.

Da min terapeut afslørede, at hun kun får godtgjort $ 30 / time af min forsikringsudbyder, blev jeg rystet. Jeg overvejede dette chokerende lidt for de tjenester, hun leverede, og spekulerede på, om andre kunder var opmærksomme på denne sats.

Derudover er den mængde papirarbejde, der kræves for refusion af forsikring for at sikre, at fremtidige sessioner er dækket, betydelig. De timer, som terapeuter bruger på papirarbejde, er ubetalte, hvilket yderligere afskrækker dem fra at blive paneldelt på et forsikringsnetværk. Ifølge Dr. Park rapporterer 70% af deres medlemmer, at de faktisk taber penge på at give psykiatriske tjenester.

Der er håb. Nogle udbydere er på udkig efter nye måder at strukturere deres praksis på for at sikre, at de kan levere tjenester til lavindkomstpersoner, mens de stadig tjener en anstændig løn.

kan du have angst uden depression

Lave refusionssatser

Da Dr. Shaun Wehle og hans kone Amber flyttede til en lille by i det nordvestlige Indiana fra Los Angeles, fandt de hurtigt ud af, at mange potentielle kunder - som arbejdede hårdt for deres forsikringsydelser og ville være i stand til at bruge dem - ikke var villige til at betale ud af lommen. Dr. Wehle forsøgte at hjælpe disse personer med at finde andre ressourcer, men disse tjenester havde typisk lange ventetider, og nogle individer gik uden hjælp. Shaun sagde, at dette brød hans hjerte.

Som et resultat besluttede han og Amber at skabe Pillars of Wellness, en gruppepraksis, der tager en række forskellige forsikringer og tilbyder behandling med lav indkomst. Pillars håb er at udnytte disse indsigter til at skabe en forretningsmodel, der giver klinikere mulighed for let at gå ind i en privat praksis med Ambers personale, der administrerer kontor- og andre opgaver. På denne måde kan terapeuterne fokusere på at levere service af høj kvalitet, mens Amber og hendes team tager sig af økonomiske aspekter.

På spørgsmålet om lave refusionssatser siger Amber: ”Nogle er lave, og det er uden tvivl en bjørnetjeneste for forbrugeren. Jeg går frem og tilbage ved at trække mig ud af nogle forsikringsgrupper, der ikke er villige til at genkende denne ubalance. Vi skrev engang til et forsikringsselskab, der beregner omkostningerne ved at drive en praksis og kun ser kunder med deres foreslåede priser. Hvis en kliniker kun så dette bureaus klienter på fuld tid og havde andre omkostninger til at drive en praksis, ville de være tæt på fattigdomsgrænsen. ”

Det var dette problem, der fik Shaun og Amber til at finde en løsning, der tilfredsstiller både udbydere og kunder.

”Jo flere udbydere vi arbejder sammen, jo mere sparer vi på omkostningerne ved at drive forretning, og jo mere sandsynligt vil forsikringsbureauer arbejde sammen med os om priser. Dette var håbet, og jeg er glad for at kunne sige, at det fungerer! ”

Sundhedsreform

Dr. Parks mener, at det at gøre terapi mere tilgængelig ville opnås bedst ved mere systematisk og streng håndhævelse af netværkets tilstrækkelighed og mental sundhedslovgivning. Dette skal ske gennem statslige forsikringsafdelinger, de føderale agenturer, der er ansvarlige for forsikringsregulering, og Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS).

Han siger, at en af ​​de mest lovende nye satsmetoder er det potentielle betalingssystem, der bruges af Certified Community Behavioral Health Centers i demonstrationen i otte stater implementeret som en del af Excellence in Mental Health Act. De centre, der deltager i dette projekt, har været i stand til at generere en 25% stigning i deres sagsbelastninger, 46% kan tage nogen ind på samme dato og en anden 46% kan se nogen inden for 10 dage. Udvidelse af certificerede samfundscentre for adfærdsmæssig sundhed på landsplan vil forbedre adgangen til terapi markant.

Indtil større reformer finder sted i dette land, vil enkeltpersoner give afkald på hjælp med deres mentale helbred eller bringe store økonomiske ofre for at gøre det.

Dr. Parks siger: 'Folk skal være i stand til at modtage mentale sundhedsressourcer, der er nødvendige for at lindre deres nød og opretholde trivsel, ligesom folk skal være i stand til at få lægehjælp, så ofte de har brug for det.'