Hvorfor vi ikke taler om abort

bamse i tomt børneværelse

Abort og dødfødsel er følelsesmæssigt intens og meget unikke former for sorg og traumer, dem der ofte forekommer i privatliv og stilhed. For forældre, der ivrigt forventer ankomsten af ​​et nyt familiemedlem, kan fosterdød - hvad enten det sker tidligt eller sent i graviditeten - være ødelæggende. Skjul af hemmeligholdelse, der hænger over disse emner, kan gøre det udfordrende at tale om, men det er vigtigt at bringe disse samtaler frem i lyset.



Jeg talte med to eksperter, Boston-baserede psykolog Aline Zoldbrod og Doctor Elizabeth Fitelson fra Columbia University's Department of Psychiatry, om de følelsesmæssige og kulturelle spørgsmål omkring abort og dødfødsel - og hvordan man nærmer sig denne meget særprægede livserfaring.

Fitelson bemærker, at fremskridt inden for medicin har været et tveægget sværd for nye forældre; neonatal dødelighed falder dramatisk, og mange mennesker tænker på læger som i stand til at 'ordne' hvad som helst der krydser deres vej. Den offentlige opfattelse af graviditet, siger hun, har ændret sig. Det er ikke længere en begivenhed med høj risiko for svangerskabsforældre og -barn, men en rutinemæssig affære med problemer under graviditeten betragtes som håndterbare.





Sandheden er faktisk mere kompliceret. Mere avanceret lægebehandling har gjort det lettere at identificere og behandle problemer under graviditet. Men nogle problemer er ikke overkommelige. 'I en stor procentdel af graviditeterne,' siger hun, 'kommer tingene simpelthen ikke sammen, og abort er det forventede resultat.' Tavsheden omkring abortstatistikker former den måde, vi tænker på graviditet og forældre på, ofte til skade for forventede forældre.

Ifølge March of Dimes er en organisation dedikeret til neonatal velfærd omkring 10-15 procent af graviditeter ender med abort med graviditetstab inden 20 ugers svangerskab. Det reelle antal kan være meget højere, da nogle graviditeter stille ophører, før folk overhovedet er klar over, at de er gravide. Mens den relativt almindelige karakter af abort ikke gør det mindre tragisk, fremhæver det, at denne oplevelse ikke er usædvanlig, og forældre, der står over for abort, er langt fra alene. Dødfødsel, død efter 20 uger, er langt mindre almindelig og forekommer hos mindre end en procent af graviditeterne - men i betragtning af antallet af graviditeter i hele USA i et givet år er det et enormt antal mennesker, der står over for en intens følelsesmæssig oplevelse.



angst for at gå på arbejde

Hvorfor abort er så svært at tale om

Da abort er relativt almindeligt, spurgte jeg Fitelson, hvorfor er det så svært at tale om?

Denne medicinske udvikling, siger hun, kommer med ekstra byrder, som ekstremt nøjagtige graviditetstest, der kan identificere en graviditet meget tidligt, og avancerede diagnostiske og medicinske billeddannelsesteknikker, der følger med dem. Det har mange forældre, der identificerer tæt med et foster fra starten, hvilket gør et tab mere intenst - og det forstærkes, siger hun, af den stigende involvering af ikke-nationale forældre (dvs. den forælder, der ikke bærer barnet) i graviditeten. Dette er ikke dårlige ting, og forældre bør ikke være bange for at blive begejstret for og forbundet med en graviditet, men følelserne kan forstærke følelsen af ​​tab.

Hun kommenterer, at den traditionelle visdom om ikke at annoncere en graviditet før efter første trimester - når risikoen for abort falder dramatisk - kan have utilsigtede konsekvenser. Hvis forældre aldrig meddeler en graviditet, kan de også have svært ved at meddele, at det er tabt. ”Det efterlader kvinder isoleret, fordi de ikke faktisk har delt,” siger Fitelson, hvilket gør det akavet at annoncere både en graviditet og et dårligt resultat på samme tid.

”Fordi abort ikke tales meget om, er kvinders forventninger om, at alt kommer til at være i orden,” tilføjer hun og fremhæver faren ved at se graviditet som rutine. Mange af hendes patienter oplever ikke kun sorg. De føler også skyld og skam og spekulerer på, om de gjorde noget forkert eller på en eller anden måde forårsagede graviditetstabet. 'Det er en meget vanskelig følelse at have, når det ikke er sandheden.'

For nogle, der forventer forældre, kan et abort føles som et tab af et barn, men det barn optager et mærkeligt liminalrum uden for familien. Mens forældre måske forventer en baby, tænker på, hvordan de kan se ud, og hvilken slags person de vil vokse op til, møder udenforstående til forholdet aldrig en baby og danner aldrig en tilknytning. Uden for spredte ultralydsbilleder er barnet en abstraktion, som kan føre til hårde kommentarer, selvom de har god mening.

Forældre kan høre: ”Nå ved du i det mindste, at du kan blive gravid,” ”det var bare ikke meningen,” “de er på et bedre sted nu” eller “du kan altid prøve igen” i stedet for et udtryk af sympati og delt sorg. ”Mange mennesker minimerer det,” kommenterer Zoldbrod. 'Det er utroligt traumatisk.' Den manglende validering kan få forældre til at tøve med at række ud og være ærlige om deres oplevelse.

tegn og symptomer på bipolar

Det er også svært for ikke-nationale forældre. Selvom de ikke oplever de fysiske og hormonelle ændringer under graviditeten, og følelsen af ​​at et andet menneske vokser inde i dem, danner de også en tilknytning. Mange ikke-nationalitetsforældre er stærkt involveret i graviditeter som aktive deltagere, men når det kommer til graviditetstab, forstår venner og endda familie måske ikke, hvor følelsesladet oplevelsen kan være. Af frygt for mangel på medfølelse kan folk sørge stille og privat.

At håndtere de følelsesmæssige eftervirkninger af abort

Fitelson kommenterer, at angst, depression og stress alle kan ledsage abort, og for svangerskabsforældre kan disse følelsesmæssige reaktioner intensiveres af den hurtige hormonelle ændring, der ledsager graviditetstab. Deres kroppe har forberedt sig fysisk og hormonelt på en begivenhed, der ikke sker, og på mennesker, der er 'ekstremt følsomme over for hormoner', siger hun, der kan resultere i et følelsesmæssigt sammenbrud.

Disse følelser, understreger hun, er gyldige: En abort er et tab, uanset om forældre ser det som tab af en baby eller tab af potentiale. For forældre, der har kæmpet for at blive gravid, kan det ledsages af mere komplekse følelser, herunder potentielt sorg for tidligere mistede graviditeter. Sorgen kan sprede over fra andre aspekter af livet - folk behandler måske deres kære eller store livsændringer, og sorgen kan begynde at føle sig overvældende.

”Der er ingen regler,” siger Fitelson for sorg og bedring efter abort og dødfødsel. Hver person reagerer på traumer på sin egen måde og i sit eget tempo. For venner og familiemedlemmer er det meget vigtigt at respektere og validere denne sorg. At erkende sorgen og behandle abort og dødfødsel som reelle tab skaber et sikkert rum for folk at tale om deres oplevelse.

Det er også vigtigt at tage sig tid til at sørge, herunder, hvis det er muligt, fri fra arbejde. Nogle mennesker finder det nyttigt at rejse - eller at kaste sig i projekter - mens andre kan lide at bruge privat tid. For dem, der oplever dødfødsel, kan muligheden for at holde babyen, tage fotografier og opbevare mindesmærker som fodspor eller hårklipp være utrolig værdifuld. Organisationer som Now I Lay Me Down to Sleep tilbyder frivillige fotografer at mindes om en dødfødsel, og selvom forældre ikke er klar til at se på disse fotos med det samme, kan de blive værdsatte i fremtiden.

Blandt sine patienter bemærker hun, at når folk først begynder at tale om abort og dødfødsel, er det almindeligt for venner og familie at komme ud af træværket med deres egne historier. At høre, at andre har gennemgået oplevelsen, kan hjælpe folk med at arbejde igennem sorg og finde fælles - og det kan være meget gavnligt at deltage i en abort- eller dødfødtestøttegruppe. Fællesskabsorganisationer, fødselscentre, hospitaler og fagfolk inden for mental sundhed tilbyder ofte graviditetstabgrupper og kan opdele efter svangerskabsalderen, så folk kan få kontakt med forældre, der ved, hvordan de har det.

”Det vigtigste for kvinder, der aborterer,” siger Zoldbrod, “er at slutte sig til en gruppe for abortstøtte. I en støttegruppe for abort forstår folk din smerte. En anden virkelig forfærdelig ting ved abort - eller at være ufrugtbar - er den utrolige misundelse, man føler, når man ser gravide kvinder ... i en abortstøttegruppe, ingen vil fortælle dig, at du kommer i helvede for at have disse følelser. ”

Nogle gange er støtte fra venner og familie ikke nok. Der er grund til at bekymre sig, når sorg begynder at forstyrre folks liv, og når de har problemer med at gå omkring deres dag. Hvis nogen ser ud til at være selvmordskrævende eller overvejer at skade sig selv, er det især vigtigt at få hjælp udefra. Men terapi kan være nyttigt, selv når folk ikke føler, at deres sorg er ude af kontrol - at tale med en professionel i sikre omgivelser kan hjælpe folk med at pakke ud og behandle sorg, med eller uden en partner. Og det handler ikke om at 'komme over det', men at komme videre.

Abort behøver ikke at være genstand for lydløs stigmatisering og skam, men det er en proces, der starter en person ad gangen. At være åben over graviditetstab kan reducere følelsen af ​​at føle sig alene, mens bekræftelse af gyldigheden af ​​sorg kan hjælpe forældre til at føle sig mere komfortable med at sørge med deres samfund snarere end at gøre det isoleret.